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作者:唐一尘 来源:中国科学报 发布时间:2021/2/18 12:01:10
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英批准志愿者主动感染新冠病毒以测试疫苗

 

 研究人员将故意让健康志愿者感染新冠病毒以便测试疫苗。图片来源:国家过敏和传染病研究所

主动感染新冠病毒?你没有听错。英国一个监督临床试验的伦理委员会近日表示,该国一个研究团队可以开始“故意”让志愿者感染新冠病毒,以便加速疫苗研究。

《科学》网站报道称,备受争议的“人类挑战”试验将作为第一步,以确定感染健康年轻志愿者所需的新冠病毒的最低水平。然后,研究人员计划给更多的志愿者接种疫苗,并让他们接受“挑战剂量”,以评估保护作用及相关免疫反应。

长期用于流感和其他几种传染病的“人类挑战”试验允许对不同疫苗进行快速比较,并提供了一种比正在进行的大规模有效性试验更简单的方法确定疫苗成效。然而,“人类挑战”试验不可避免的风险是,这种疾病可能是致命的,即使对健康的年轻人也是如此,而且没有经过验证的有效药物。反对者还指出,即使是轻微的新冠病毒感染也可能产生长期后果,并表示“人类挑战”试验解决的问题也可以通过传统疫苗试验得到回答。

尽管如此,英国和其他一些地方的许多人已经宣布他们愿意参与这类研究。科学家表示,尽管近几个月多种新冠疫苗取得了成功,但这些试验可以提供重要信息。

近日,获得许可的英国团队将选择90名18至30岁的健康志愿者,在将他们暴露于不同数量的新冠病毒后,将对他们进行24小时隔离和监测。该试验的首席研究员、伦敦帝国理工学院免疫学家Christopher Chiu表示,感染者将很快使用瑞德西韦——这是一种已在多个国家获批用于治疗新冠肺炎重症感染高风险患者的药物。“我们将每天进行两次病毒载量测量,因此我们很有可能看到瑞德西韦对预防治疗是否有效。”

目前,瑞德西韦只在住院病人身上进行过测试,结果好坏参半,但有相关专家认为,如果在感染早期就给人使用,效果会更好。然而,即使瑞德西韦能在这些志愿者身上预防疾病,但由于必须注射,而且价格相对昂贵,让新感染的人大规模使用这种药物不太可能实现,而且大多数人在不接受治疗的情况下只会出现轻微症状或根本没有症状。

另一方面,“人类挑战”试验也可用于研究那些经过调整对最近出现的新冠病毒变种更有效的疫苗。这些变种更容易传播、躲避免疫反应,或两者兼有。但此次初步研究将使用2020年夏天获得的病毒分离物,那时新毒株尚未出现。Chiu说:“我们目前正在考虑下一步研究哪些变异,以便测试重新设计的疫苗。”

 

 
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